Mini guía de viaje de Estambul, Turquía

Mini-Guia de EstambulEstambul no es la capital de Turquía. No. Esa es Ankara. Pero es la ciudad más grande y fue el corazón del Imperio Otomano, luego de ser Constantinopla (capital del Imperio Romano de Oriente).  Conecta Asia con Europa, Oriente con Occidente, y por su historia y su presente, es una de las metrópolis más increíbles e icónicas de Europa y del mundo entero.  Acá les dejo una guía básica para recorrerla.

¿Qué hacer en Estambul?

Palacio Dolmabahçe1. Descubrir la herencia del Imperio Otomano.
Caído hace poco menos de 100 años, la cpaital del Imperio Otomano todavía guarda sus edificios más importantes en Estambul. Las dos visitas infaltables son a Topkapi, el palacio que usaron los sultanes hasta el siglo XIX, y el Dolmabahçe, que fue el palacio moderno que se usó en las últimas décadas del imperio y que tiene dimensiones un poco más prácticas que su antecesor.

Gran bazar2. Perderse por los antiguos bazares.
La ubicación estratégica de Estambul la ha convertido en uno de los puntos comerciales de mayor importancia de la región desde hace siglos. El Gran Bazar es muestra de eso, pero no es el único lugar. Alrededor de él también hay otros varios mercados en los que uno puede entrar y perderse, como el mercado Egipcio (de las especias). Si buscan un souvenir, ir a estos bazares es perfecto,  pero hay que tener ojo que los vendedores están entrenados para turistas. Toca regatear.

Uskudar3. Pasear por el Bósforo, donde se unen Asia y Europa.
El Bósforo (Boğaz, en turco) es el famoso estrecho que comunica al mar Negro con el Mármara y que separa el continente asiático del europeo. Para conocerlo se puede hacer un tour en barco o se puede cruzar con los ferrys municipales hasta Üsküdar, desde donde se puede contemplar un maravilloso atardecer con la ciudad en el horizonte. Además desde ahí van a poder ver la famosa Kız külesi, la isla que tiene una pequeña casita en medio del bósforo.

Torre Galata4. Caminar por Galata.
Uno de los barrios más icónicos de Estambul es el de Galata, con su torre, la torre Galata, como uno de los íconos de la ciudad misma. Caminar por las calles de alrededor y subir a la torre para apreciar las vista, es uno de los infaltables de esta ciudad.

Istiklal5. Caminar por la calle más icónica de Estambul.
Cerca de la torre Galata comienza la calle más comercial y turística de la ciudad: Istiklal. Esta calle es el centro de la Estambul moderna, donde todas las marcas importantes nacionales e internacionales se encuentran, y donde la noche tiene su lugar. Del lado opuesto a Galata, esta calle termina en Taksim, otro de los puntos importantes de la ciudad.

Mezquita6. Visitar el centro histórico Eminönü.
Con la Santa Sofía como principal atracción y la mezquita Azul como segunda, el centro histórico de Estambul, del lado europeo, alberga un sinfín de edificios y monumentos históricos. Cerca de ahí también se encuentran las Cisternas de la Basílica o el Obelisco de Teodosio.

Horizonte Estambul7. Coleccionar postales.
La ciudad turca por excelencia tiene un montón de edificios, rincones, sabores y gente increíble. Solo caminando y recorriéndola van a encontrar un montón de imágenes que les gustará para el recuerdo. Incluso para los locales, Estmabul es una ciudad mágica e impredecible, así que en lugar de planear toda la visita, dejen lugar para la improvisación y salir a caminar o perderse por donde sientan que les llama la atención.

Estación de metro de YeniKapı

Estación de metro de YeniKapı

INFO BÁSICA

Dónde hospedarse

Los alojamientos son relativamente baratos para una ciudad tan turística y poblada como esta. Si van fuera de temporada (que es julio-agosto) seguramente encuentren precios muy económicos, aunque en temporada los precios tampoco aumentan estrepitosamente. Lamentablemente el sitio booking.com está bloqueado por las autoridades debido a una disputa comercial, pero existen otras webs que tomaron su lugar dentro del territorio turco. Y el principal es www.hotels.com. También pueden probar hacer Couchsurfing o alquilar un piso por AirBnb.

Si quieren tener más información de cómo encontrar alojamiento barato, pueden consultar este magnífico post.

Requerimientos para ingresar

Muchos países de América Latina están excentos de visa para ingresar a territorio turco hasta un máximo de 90 días en un período de 180. Sin embargo, los ciudadanos españoles y europeos sí precisan (a excepción de algunos casos, como es el de Italia). De todos modos, esta visa es muy sencilla  de tramitar tanto online como on arrival. Ante la duda, lo mejor es consultar en la página oficial para tramitar la e-visa. Al hacer la solicitud, si su país está exento de visa, se los va a decir en una de las primeras pantallas. Si no también puede consultar en la página del Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía que lista cómo es para cada país (en inglés).

Cómo moverse (transporte)

A pesar de lo desafiante de su geografía, Estambul tiene un metro que conecta con las principales partes de la ciudad. De todos modos, las estaciones a veces no quedan tan cerca de los lugares, así que estén preparados para caminar, subir y bajar escaleritas. Más allá de eso usar el transporte es bastante sencillo, solo basta con comprar una tarjeta  Istanbulkart en las máquinas expendedoras de las estaciones de metro, donde además las pueden recargar. Con esa tarjeta el ticket les sale más barato y también sirve para tomar tranvía, ferry o bus porque el sistema está unificado. A diferencia de otras ciudades, lamentablemente en Estambul no existen los boletos combinados, por lo que cada vez que hagan cambio de línea se les va a cobrar un adicional un poco inferior a lo que sería otro ticket.

A septiembre de 2017, el metro vale 2,7 TL. Acá pueden ver el listado completo de precios.

Moneda y precios

La moneda que se usa en Turquía es la Lira Turca (también abreviada como TL o con el signo ₺). Aproximadamente 1 € = 4 TL. Por absurdo que parezca, es importante que sepan eso, porque si les están cobrando algo en euros, probablemente les están inflando el precio. Existen muchas casa de cambio, que cambian tanto euros, como dólares o libras británicas.

Van a ver las casas de cambios en los lugares más turísticos, y lo mejor es que cambien en donde estén las pizarras con el cambio claramente escrito. Estas casas se llaman “DÖVIZ” en turco, o si no las van a identificar porque en general dicen “Money Exchange” para los extranjeros. No conozco de gente que haya tenido problemas en ese sentido, pero siempre lo mejor es preguntar al cajero cuánto les dan por XX euros/dólares, y si las cuentas les cierran, lo cambian. Si no les cierran es porque les está cobrando lo que quiere o porque hay una comisión.

Otra manera de hacerse con liras es sacar dinero con una tarjeta de uno de los tantos cajeros de crédito que andan por la vuelta (llamados comunmente como “ATM” en turco), aunque en ese caso su banco seguramente les cobre una comisión por el retiro del dinero más la tasa de cambio.

En cuanto a los costos, Estambul es una ciudad cara dentro de Turquía, pero no va a parecer excesivamente cara si se viene de países como Francia, Alemania o España. Lo normal es que se perciban los precios con intermedios, con todo lo relacionado al turismo (como museos) un poco caro, y todo lo relacionado a comidas y vestimenta, como barato.

Acá pueden ver (en inglés) un costo aproximado de los principales productos y servicios en Estambul.

Alimentación

Si lo que buscan es comida barata, la respuesta ya la saben: kebap! Sin embargo, “kebap” en turco significa carne asada, por lo que les van a traer lo que a ellos se les antoje si solo dicen “kebap”. Lo que en Europa se conoce con ese nombre en Turquía se llama “Dürüm döner kebap”, aunque si solo dice “durum” van a entender qué es lo que quieren. A diferencia de Europa, no van a conseguirlos con carne de cerdo, porque los musulmanes no comen cerdo. Entonces serán de pollo (los baratos) o de carne de vaca (los caros).

Pero ojo, porque hay vida más allá del dürüm (vayan acostumbrándose a no decirle “kebap”). Turquía tiene una gran variedad de comidas y platos típicos, que se pueden conseguir en restoranes de todo tipo y color, y no debería ser muy caro a menos que se la tiren de sibarita y vayan al restorán más snob del lugar. Entre las comidas que les recomiendo están: adana kebap (carne asada al plato con pan y ensalada), pide (como pizzas turcas), iskender, lahmacun, manti, börek. Y si no, entren a cualquier casa y pidan menú turístico para elegir a ojo. Rara vez se encuentren con algo que les va a disgustar, a excepción del Ayran, que es yogur con agua y sal, y es lo que los turcos suelen tomar para acompañar las comidas.

Pueden conocer más sobre la gastronomía turca en la la sección Comida Turca del blog.

Comunicación

Los turcos hablan árabe. Error. Los turcos hablan turco, y la mayoría de ellos no saben árabe. En Estambul, los vendedores hablan 300 lenguas, así que para sacarles su dinero se las van a ingeniar incluso si les hablan español. Pero lo normal es que se encuentren con personas que no hablan ni español ni inglés. ¿Cómo hacen? Con señas o con gestos. Si están en un lugar  turístico, seguramente ellos ya sepan qué es lo que están buscando y se van a dar cuenta. Si no, en general son muy generosos y aunque no los puedan entender, van a tratar de ayudarlos. Así que diciendo nombres de las cosas o señalando, se van aentender. Me ha pasado muchas veces que, al no encontrar un lugar, ellos me acompañen hasta el lugar mismo paraa mostrarme el camino. Así que por más que la barrera del idioma puede asustar al principio, no debería ser demasiado problema.

Otros datos

  • Enchufes: Usan enchufes de dos patitas redondas gordas (Tipo F) a 230v.
  • Agua de la canilla: No es potable.
  • Teléfonos de Emergencia:
    • Policía 155 (policía turística: 02125274503)
    • Ambulancia 112
    • Bomberos 110.

TIPS

  • En la ciudad se encuentran cientos de mezquitas y muchas de ellas son hermosas. Para quien nunca ha ido a un país musulman, al principio le da un poco de timidez e intriga. Pero la verdad es que no hay mucha diferencia entre una iglesia y una mezquita, así que a donde vean una, métanse. Nadie les va a decir nada, y es más probable que las personas las inviten a pasar y se sientan agradecidos de que vayan a la mezquita, a que les digan que no hagan algo o que le digan que no pueden entrar. Lo único que tiene que tener en cuenta es que se entra descalzo, las mujeres se tienen que tapar el pelo y los hombres no pueden ingresar con short cortos. Nadie les va a robar los zapatos. Y si no tienen con qué taparse, pueden preguntarle a alguien que vean a la entrada si no tienen un pañuelo para prestarles.
  • En Estambul se encuentra uno de los museos de arte contemporáneo que más me gustan del mundo, porque exhiben obras de artistas que no son muy conocidos pero que te vuelan la cabeza. El museo se encuentra cerca del palacio de Dolmabahçe (web: http://www.istanbulmodern.org/en)
  • Desde Beşiktaş sale seguido un tour por el Bósforo brindado por la municipalidad que vale 15TL. Seguramente no sea tan cómodo como uno privado, pero con  ese precio se van a ahorrar bastante.
  • El barrio de Beşiktaş del lado europeo y el de kadiköy del lado asiático, son muy pintorezcos y vale la pena conocerlos si tienen tiempo.
  • Para hacer compras baratas en supermercados, pueden buscar en Google Maps las cadenas BIM, A-101, Şok o Migros que estánn por todos lados y es donde los locales hacen las compras habitualmente.

MÁS INFOTripadvisor Wikipedia | Wikitravel
ADJUNTOS
Mapa Turístico (JPG) | Mapa de Estambul (JPG) | Artículo Wikipedia (PDF) | Metro de Estambul (JPG)

FEEDBACK: ¿Fuiste a Estambul, tenés alguna pregunta o comentario al respecto? Dejá un comentario así puedo mantener la mini guía actualizada y relevante para todo el mundo.

4 Respuestas a “Mini guía de viaje de Estambul, Turquía

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